イギリスで徒然草(旧・ランカスター日記)

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Brexit イギリスEU離脱に思う(2)

Brexit論戦の焦点だったのは、とにかく移民問題であったと私は認識している。

離脱派のスローガンはTake back controlであり、
「自分たちの国のことは、自分たちで決める」という姿勢であった。
EUに加入している限り、イギリスは自国に流入する移民を規制することはできない。
EU内の人の移動は保証されているため、これを勝手にせばめたりせき止めたりすることは
許されていないからだ。
EU法は移民だけでなく、関税や人権法など、他にも内政に関わるさまざまな部分に
及んでいるため、これを「内政干渉だ」として離脱派はキャンペーンを展開していた。

イギリスでは、旧植民地であったインドやパキスタンなどEU外からの移民が多く、
これについてはEUの決まりに抵触しないので、4年ほど前にこれでもかというほど規制が厳しくなった。
(私も規制が厳しくなった後にEU外からの移民としてイギリスへ戻ってきたので、
ビザ取得はそれはもう大変であった)

しかし、ポーランドなど東ヨーロッパの比較的貧しい国から仕事を求めてやってくる人々や
昨今のシリア難民受け入れの問題もあり(シリアはEU外だが難民として流れつくのはEU国であるため)、
増え続けるEUからの移民の住処や福祉などを確保できるのか?しなければならないのか?
自国民の福祉や年金制度もカットされている現状があるのに?
という不安・不満が煽られて、離脱への方向へと向かっていったように思う。

とくに、「移民は豊かなイギリスの福祉制度を悪用して、
無料の医療制度や生活保護などを受けにやってくる」というような、
多くの人にとって事実とはかけ離れたステートメントが飛び交っていた。

実際は、大多数の移民はよく働くし、税金もきちんと納めて
医療の財源や経済に寄与しているのだが、
そういった移民と交流する場もない、分断された世界に住んでいる人々にとっては
非情に効果的な煽り文句であったようだ。

EU内からの移民してきた人々は、今までは自国のパスポートさえあれば
ビザも必要なく、気軽に仕事に就いたり、住居を探したりできた。
たとえばイギリスに降り立ったその日に求人を見つけて応募し、
採用されればそのまま働きはじめることが、合法的に可能であったのだ。
これはすごい柔軟性である。

それが、Brexit後には滞在許可証なりビザなりを取得しなければならないことになる。
これからイギリスへ来たい人はもちろん、現在イギリスで既に定住しているEUからの移民も
制度が整い次第許可証などを申請せねばならなくなるだろう。それも高いお金を払って。
当然のことである。これからはEU内からであろうと関係なくなるからだ。

私が個人的に大変だろうなと思うのは、
こうした人々がこれから激変する入国管理制度に適応しなければならないという点だ。
今まで、

「EUから来たの?今無職?英語ができない?問題ないよ。
仕事もこれから探せばいいし、投票権だってあるし、
もちろん医療制度だって無料だよ!EU外からの外国人配偶者だって
ほぼフリーパスで受け入れてあげるよ。
全然問題ない、EU市民なら信用できるからね!」


と言われていたのに、これからは

「何?イギリス国外から来た?仕事は?年収は?
高度な技能を持っているならビザを出さんこともないがな。
英語能力も十分なければ入れることはできん。試験を受けてスコアを提出しろ。
外国人配偶者を連れて来たい?偽装結婚じゃないんだろうな?
証明しろ。その外国人配偶者はここで働くつもりなのか?
外国人配偶者は低能だし仕事が見つかるかわからないから、信用ならんな。
まさか生活保護なんか受けるつもりじゃないだろうな。
医療費は一定額を前払いしろ。返金は一切なしだ。
おまえの年収か貯金が一定水準以上なければ配偶者は入国できんぞ。
養育する子どもがいるならもっとないとイギリスには入れんぞ。
投票権?外国人にあるわけないだろ。欲しいなら何年も働いて、
イギリス国籍を取得するんだな。」


という、ものすごい不信を全面に押し出した態度で扱われるからだ。
ちなみに、これは我々EU外からの移民が扱われてきた態度である。

あまりにもEU内からの移民と扱いが違うので本当に腹立たしかったが、
Brexit後はまず間違いなく我々EU外移民と同じレベルの扱いになるのだろうと思うと
気の毒ではある。

この手のひらを返したような扱いに憤り、イギリスを去る人もいるだろう。
身軽な若い人なら簡単に他の国へ移ることができる。
しかし、もうイギリスへ定住してしまい、仕事もあり、家も買い、子どもも学校に馴染んでいて・・・
という状態だったら、一体どれだけの人が簡単に去る選択を取れるだろうか。

そして、連日のように「移民は問題だ」「我々の仕事を横取りし、福祉を悪用し、治安を悪化させる」
などと言われるのだ。こんな扱いを受け続けていたら、不満が募り、治安が悪くなるのも
当然の流れと言えそうだが・・・

Brexit後の移民ポリシーがどうなっていくのか、あまり明るい展望はないが、注目していきたい。

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